26-10-09

Poland Spring Marathon Kick-Off - Central Park New York

borstnummerTwee weken vakantie. Twee heerlijke weken vakantie! Eerst een vierdaagse Amsterdam, grotendeels in het teken van de marathon. Dan een weekje in the Big Apple, in New York City, voor puur toeristische doeleinden. Veel rondlopen, sfeer opsnuiven. Veel dingen bezoeken en veel shoppen. En ja, natuurlijk had ik als hardloper netjes m'n schoenen en loopkleren in m'n valies gestopt met de bedoeling toch minstens één keer de beentjes te strekken in Central Park, maar lopen zou zeker niet centraal staan deze reis. Maar dan gebeurde iets geks... We waren nog maar pas in het hotel toegekomen en wat bleek? De o-zo charmante receptionist Todd is ook een hardloper. jawel. Hij liep de NY city marathon vorig jaar en gaat dat ook zondag weer doen. Great minds think alike and find each other. Maarten voelde de bui al hangen en kon niet anders dan eens goed met z'n ogen rollen toen dearest Todd vertelde dat er blijkbaar vandaag een 5-mile wedstrijd was gepland in Central Park, als kick-off voor de marathonweek. You're kidding? No way! Als hardloper kan je zo'n kans niet laten liggen, tuurlijk niet. Eén keer, nee sorry, twee keer lief in Maarten's ogen kijken, en 't was geklonken! Ik zou vandaag deelnemen aan m'n allereerste race op Amerikaanse bodem. Thank you Todd!

sokkenZo kwam het dat we vrijdagnamiddag door Central Park wandelden, op zoek naar het kantoor van de New York Roadrunners, de lokale atletiekclub. Zij organiseren de marathon volgende week en de race van vandaag zou de start betekenen van een week vol evenementen in het teken van de marathon. De finishlijn van de race is ook exact dezelfde als deze van volgende week, zo heb ik toch een beetje het gevoel gehad van de marathon van NY gelopen te hebben ;-). Een grote teleurstelling toen we toekwamen: alles was uitverkocht. Geen nummer meer te krijgen, alle plaatsen volzet. Ah nee hé, met alle Chinezen, maa rniet met mij. Een stevig staaltje smeek- en vraagwerk gecombineerd met een zieligdoenerij van de hoogste plank - "ik kom helemaal uit Europa en zou, zo, zo graag meedoen", en plotseling bleek er toch nog wel een nummertje vrij te zijn. De eerst ietwat nukkige oude dame transformeerde naar een overly-American vriendelijk vrouwtje ("of course sweetie, we'll take care of that for you immediately") en nog geen vijf minuten later stond ik met nummer én T-shirt weer buiten. Ha! Super! 'k kon het natuurlijk niet laten ook eerst de winkel eens te bekijken. Allemaal leuke NY-marathonspulletjes. Heb mezelf dan maar getrakteerd op een paar sokken... when in NY, wear what the NY-runners wear... of zoiets? In ieder geval, ze waren mooi (blauw!) en ze zouden me vandaag gelukbrengen.

julie central parkZondag 25 oktober. D-day. De wekker stond om 6u30. Niet evident als je al twee nachten om 3u 's nachts in je bed ligt te koekeloeren wegens jetlag en overdag moeite moet doen om wakker te blijven. Maarten's enthousiasme voor dit experiment bereikte een absoluut dieptepunt. Gelukkig verdween dat al snel toen we in Central Park een stralend zonnetje mochten begroeten en op 5 minuten tijd eekhoorntjes en een wabseer in het wild hadden gezein. De fotograaf in Maarten werd wakker en ook hij zag het weer helemaal zitten. Fijn zo. Wat ik zo leuk vind is dat je, ongeacht of je nu in België, Ierland of de VS zit, altijd dezelfde sfeer hebt op zo'n evenementen. Duizenden zenuwachtige lopers, die stretchen, even opwarmen, nog snel hun borstnummer opspelden of in de laatste hoop op een energiestoot een banaan naar binnenwerken. Een bonte verzameling: afgetrainde mannen, senioren, jongeren voor een goed doel, volslankere dames in te kleine broeken of wel-geëquipeerde lopers met 5kg extra aan gadgets om de race te lopen. Allemaal met hun verwachtingen en zenuwen. Ik ga niet zeggen tot welke van de bovenstaande categorieën ik (niet) behoor, maar ook i khad mijn verwachtingen. Een week na de marathon wilde ik niets forceren, maar 'k wilde nu ook niet bepaalde de schildpad gaan uithangen in NY. 5 mile is 8km. Dus hoopte ik stiekem op een eindtijd van 40 min. Goed voor een gemiddelde van 12km/u. niet overdreven snel. Maar ook niet traag. Maar ook ik had zenuwen: bleek dat de charmante dame me voorzien had van een startnummer in het tweede (!!) van de acht startvakken. Tussen alle afgetrainde snelle mannen dus. Slik. Ik kreeg al visioenen van een vertrappelde Julie amper 5 meter na de start.... dat begon al goed. En geen lucky-marathonsokken die daaraan iets zouden kunnen verhelpen!

finish bordDat ondergetekend emo-beestje traantjes zou laten was te verwachten. Dat dit al bij de start zou gebeuren, kwam echter als een complete verrassing. Met nog en paar minuten voor de start te gaan begon plots iemand in de micro het Nationaal Volkslied te zingen. Al bij de eerste tonen kreeg ik kippevel, de tranen lieten niet veel langer op zich wachten. Ik mag dan wel een Gentenaar in hart en nieren zijn, een rasechte Vlaming, er schuilt een klein beetje Amerikaan in mij. In 1996-97 verbleef ik een jaar in California als student en de "Star Spangled Banner" bracht me met een smak terug naar die tijd. Alsof ik op drie minuten een overzicht kreeg van allerlei mooie momenten uit m'n jaar: homecoming, graduation, de talloze keren dat we met de high school band op de footballgames moesten spelen, 4th of July.... mooie herinneringen. Stuk voor stuk. En dus stond ik daar dan tussen 8000 anderen.... te wenen. 't Was weer proper :-) De tranen verdwenen gelukkig al even snel als ze gekomen waren en van zodra het startschot werd gegeven, waren ze compleet verleden tijd. Concentreren nu. Opd e wedstrijd. Maar ook genieten, van de omgeving. Het tempo zat goed, gemiddeld 4.42 min/km, ruim boven de 12km/u dus. Was nochtans niet evident. Central park is geen meter plat. Excuseer, geen centimeter. Ok, what goes up, must come down. Er zaten dus best wel wat makkelijkere stukken in die naar beneden gingen, maar deze naar boven waren echte kuitenbijters. Maar het ging goed, en de verwachte "vertrappel-Julie-sessie" bleef gelukkig uit. Eventjes verwarring wel, toen ik na 6-7 minuten een bord met "1" op zag staan. Huh? Ben ik dan toch slak aan het spelen? Maar nee, 't zijn natuurlijk aanduidingen in miles, niet in kilometers. Oef! Dat misverstand uit de wereld geholpen zijnde, konden we weer opgelucht lopen. Het was genieten, echt wel. 't Liep supergoed, de beentjes wilden mee, en de omgeving was gewoon.... GEWELDIG! Eindelijk mijn race door Central Park! Hier heb ik van genoten. De 8000 lopers vormden een kleurig lint door Central park, echt mooi om zien. Wat me opviel was dat er meer vrouwen deelnemen dan bij ons. Bij ons zijn vrouwen nog altijd in de minderheid. Vandaag was dat zeker niet zo. Fijn! En er wordt ook veel "sympathieker" gelopen. Lopers zeggen "sorry" als ze tegen elkaar botsen en houden meer rekening met elkaar. Was wel fijn. Het parcours bracht ons helemaal rond central park, goed voor 8 km rollercoaster-gevoel (op en neer) en prachtige zichten. Na amper 38 minuten kwam de finish alweer in zicht. Nog een laatste sprintje bergop (ocharme die marathonlopers volgende week) en na 38:20 klokte ik af. Mooi mooi! Ruim onder de 40 minuten én meteen goed voor een PR want mijn allereerste wedstrijd over die afstand. En wat kregen we na de finish? In tegenstelling tot de appels en koekjes van bij ons: BAGELS! 't is weer eens iets anders :-) Maarten had ondertussen de helft van Central park op de gevoelige plaat vastgelegd en was evenzeer in z'n nopjes. Een schitterende start dus van een schitterende dag in NY, maar een volledig reisverslag... daarvoor ben je hier op de verkeerde plaats! start

02:48 Gepost door Runner Jules | Permalink | Commentaren (18) |  Facebook |

Commentaren

Wat een leuk verslag heb je er van gemaakt Julie. Enne..er zit voor een marathon nog een veel betere tijd voor je in als je nu al zover herstelt bent.

Gepost door: Tiny | 26-10-09

'k ben een klein beetje jaloers nu ;-)
Alweer een mooie prestatie Julie

Gepost door: Wim | 26-10-09

kiekevel gewoon ! Prachtig verslagje Julie, geniet nog van jullie reis !

Gepost door: Chris | 26-10-09

groot gelijk dat je de kans greep om aan die wedstrijd mee te doen, je zou zot zijn dat niet te doen! En knap gelopen natuurlijk, zo'n omgeving geeft een mens gewoon vleugeltjes! Geniet nog van jullie vakantie!

Gepost door: Ruthje | 26-10-09

Prachtig verslag. Doet bij mij ook fantastische herinneringen oproepen. Deze gelegenheid moest je zeker nemen om door central park te lopen.

Gepost door: Yves | 26-10-09

NY een schone Vlaamse in een Amsterdam Marathon shirt in New York.. het moet niet gekker worden :)
Geweldig verslag en foto's.. brengt goede herinneringen terug. Goed gedaan Julie

Gepost door: Fan van 't Vlaamse Chocomonstertje | 26-10-09

Noo Yawk Noo Yawk Hey Julie, ik ben extreem jaloers. Vijf keer te Central Park de beentjes gestrekt (en - inderdaad - niks is er vlak) vorige maand, maar geen enkele keer het geluk gehad om een wedstrijd mee te kunnen lopen in dat ongelooflijk stukje Noo Yawk. Toch heb ik er tijdens de trainingen een stukje met Sarkozy kunnen meelopen; gelukkig had ik dat nog.
By the way: een pak ferm schone mannen en vrouwen die daar rondlopen in het park. Ik kan me voorstellen dat je je daar goed voelde tijdens de wedstrijd ;-)
P.S. Steeds geïnteresseerd in meer foto's van NYC vanwege Maarten :-)
P.P.S. Keep on enjoying! New York's bigger than life, that's fo sho!

Gepost door: Kristof | 26-10-09

Moet inderdaad een onvergetelijke wedstrijd zijn!! Keileuk verslagje!!

Gepost door: Wendy | 26-10-09

Wat een prachtig verhaal en wat een buitenkans. Mooi dat je die kans gepakt hebt!! En ook een goede tijd zeg! Nog veel plezier daar.

Gepost door: Keesdeloper | 26-10-09

Ik wil daar ook lopen !! :-)
Komt nog wel ! zeker weten .
Ben echt blij voor je dat je alweer genoten hebt ! Dat is al wat teld !

Gepost door: coach mario | 26-10-09

Da's een speciale wedstrijd zeg, nice !
En dan nog zo'n goeie tijd, op naar de HM onder de 1.40 ???

Gepost door: jogginggirl | 26-10-09

prachtig verslag van een knappe meid die een super tijd neerzette en wonderbaarlijk genoot van haar NY Run xxx Proficiat !!!!

Gepost door: Katrien | 26-10-09

NY Mooi verslagje .. dat je zomaar eventje een wedstrijdje kan meepikken in NY .. leuk !! Geniet nog van jullie vakantie.

Gepost door: Edith | 26-10-09

heel leuk verslag wat een toffe ervaring zeg. Heel mooi verslag !

Gepost door: trui | 26-10-09

Humor: Een belgische loopt in de USA met een Nederlands/Amsterdams shirt ha ha ha :-) Veel leuke reacties onderweg gehad ? ?

Gepost door: Bjorn Paree | 27-10-09

Big Apple En als je nu een week later zou toegekomen zijn ... zou je dan ook even de marathon meegenomen hebben ? Je had trouwens gelijk wat Dublin betreft. Heel gezellig (ondanks de pijn).

Gepost door: Luc | 27-10-09

leuk verslagje Julie...amuseren doen jullie je wel hé.

Gepost door: natalie | 29-10-09

WOW, wat geweldig en wat tof dat je mee kon doen en wees eerlijk, een ieder zou zo voor je wegsmelten ;-).
En ik hoop volgend jaar er ook te staan...
Groet Rinus.

Gepost door: rinus | 30-10-09

De commentaren zijn gesloten.